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¿Qué son las enfermedades? – Medicina Natural

Consideramos que estamos enfermos, esto es, padecemos una enfermedad cuando observamos en nuestro cuerpo una alteración anatómica (una alteración estructural) o fisiológica (de funcionamiento).

Pero ¿se puede decir, por ejemplo, que está enferma la persona que ha perdido una pierna en un accidente? Probablemente no, sobre todo si tras el accidente ha conseguido recuperar su estado general de salud. Diremos más bien que se trata de una persona con una minusvalía o con una de sus capacidades, la de andar, mermada. ¿Y cómo considerar a la persona que padece alergia primaveral? El trastorno que supone la alergia es fisiológico, afecta al funcionamiento del aparato respiratorio, pero sólo se manifiesta durante la época del año en que los niveles de polen en el aire son elevados, esto es, la primavera y el otoño. Durante el resto del año, esa persona no parece enferma, aunque su organismo esté predispuesto a funcionar mal ante ciertas condiciones del ambiente.

Las enfermedades mentales constituyen una categoría especial. En la antigüedad los trastornos mentales se consideraban debidos a que la persona estaba poseída por una divinidad, que podía ser buena o mala. Actualmente, se analizan las causas físicas de las enfermedades mentales, y la investigación sobre el funcionamiento bioquímico del cerebro ha llevado a conocer la influencia de las hormonas y los fármacos en los procesos mentales. La mayoría de los médicos coinciden en afirmar que la depresión, por ejemplo, en la que se suele buscar un origen en los acontecimientos negativos que haya podido vivir la persona, está causada por una alteración bioquímica, porque a veces puede tratarse con medicamentos que modifican el metabolismo de las hormonas que actúan sobre los procesos cerebrales de tristeza y apatía. Pero los científicos no conocen en detalle el funcionamiento de esos medicamentos ni los mecanismos metabólicos que corrigen, sobre los que siguen investigando. Así pues, la definición de los trastornos funcionales no puede limitarse a describir las anomalías fisiológicas, puesto que el estado actual de los conocimientos es insuficiente.

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